Consejos para evitar la ansiedad y el estrés que causa la cuarentena

Debido a la epidemia de COVID-19, estamos viviendo en situación excepcional y preocupante. El número de casos está actualizado, los públicos y la mayoría de las tiendas están cerradas, las calles están desiertas, estamos confinados en nuestra casa. Esto puede causar un estrés significativo, especialmente en algunas personas más vulnerables. Cuales son los riesgos? ¿Cómo podemos reducirlos? ¿Cómo mantener su bienestar durante las semanas de distancia física impuesta?



Experiencia china
Recientemente, un psicólogo chino publicó un estudio sobrio y un nivel de ansiedad durante la epidemia de COVID-19. Este gran estudio (más de 52,000 personas) muestra que el nivel de ansiedad fue particularmente alto en los ancianos o médicamente vulnerable (miedo a sucumbir a la infección), mujeres, adultos jóvenes de 18 a 30 años. (quizás con frecuencia a la sobreexposición a las redes sociales), los trabajadores más educados y migrantes (obligados a continuar tomando el transporte público y preocupados por sus ingresos). Los menores de 18 años eran los menos ansiosos, probablemente debido al bajo impacto de la epidemia en su salud y su baja exposición a la enfermedad una vez confinada. Además, las personas especificadas del bajo suministro médico en su región estaban más ansiosas.

La experiencia de otras epidemias recientes.
Los investigadores publicaron recientemente en la revista médica The Lancet un análisis cruzado de 24 estudios sobre los efectos psíquicos de la cuarentena durante las epidemias recientes (SARS, Ébola, gripe H1N1). Este análisis revela que los efectos negativos de la cuarentena en la salud mental son mayores:
  • cuando la cuarentena dura más de 10 días;
  • para mujeres embarazadas o madres de niños pequeños;
  • para personas que muestran síntomas (cualesquiera que sean) durante la cuarentena;
  • para aquellos que están aburridos o que carecen de necesidades básicas;
  • para personas que sufren incertidumbre sobre el nivel de riesgo o qué hacer, y que sienten que la información que reciben es discordante o no transparente;
  • para personas financieramente inseguras (la epidemia agrega precariedad a precariedad);
  • para personas cuya pareja está experimentando tensión.
  • Los resultados de este análisis y los datos chinos permiten identificar los consejos a seguir para vivir la epidemia actual de la mejor manera posible.

Aislamiento físico, no social
Primer consejo: recuerde que las medidas de aislamiento impuestas durante varias semanas son medidas de aislamiento físico (reducción drástica en la cantidad de personas encontradas durante el día). Es cierto que afectan la vida social, pero no deben conducir al aislamiento social, que es perjudicial para la salud mental. El teléfono, las videoconferencias con el resto de la familia, los grupos de WhatsApp ... ahora tenemos muchas formas de mantenernos en contacto con nuestros seres queridos aislados durante todo el día. Usémoslos para no sentirnos solos, para recibir noticias, para apoyar a los familiares más vulnerables (médica y psíquicamente), para dar un paso atrás en la situación, etc.

La importancia de cuidarse a sí mismo y a sus seres queridos
Los psicólogos que han trabajado en cuarentena enfatizan la importancia de poner el desinterés en el centro de nuestras actividades sociales durante el período de aislamiento. En lugar de obsesionarse con los riesgos y los inconvenientes de la epidemia en nuestra vida cotidiana, es mejor dedicar activamente nuestra energía e intercambios para mejorar la situación de las personas cercanas a nosotros o de las personas vulnerables que nos rodean. Nuevamente, apoye, distraiga, tome noticias, aliéntese mutuamente a respetar el aislamiento, ayude incluso desde la distancia, etc.

Pero, por supuesto, esto no debe hacerse a expensas del propio bienestar. Cuidarse significa comer una dieta equilibrada, dormir bien, evitar el alcohol y las drogas, mimarse, hacer un poco de ejercicio (gimnasio, limpieza, jugar con niños, jardinería, etc.), seguir una rutina tranquilizador, etc. Si teletrabajas, toma descansos para moverte, respira hondo, pon las cosas en perspectiva, admira los signos de la próxima primavera, hazte un té, etc.

El papel de la información en los niveles de estrés.
El análisis publicado en The Lancet es claro: demasiada información, en particular discordante, es una fuente de estrés durante una epidemia. Los investigadores chinos también lo han observado entre los 18-30 años adictos a las redes sociales. Obtener información es importante para sentirse en control, pero multiplicar las fuentes (y no asegurarse de que sean confiables) contribuye a empeorar la ansiedad. El Dr. Eli Leibowitz, director del programa de trastornos de ansiedad en la escuela de medicina de la Universidad de Yale, recomienda pasar demasiado tiempo frente a las pantallas, limitar las fuentes de información a unas pocas fuentes confiables, y no escuche la misma información una y otra vez (y, por lo tanto, evite canales de noticias continuos).

No invente restricciones adicionales
El equipo de Yale también advierte a las personas con un temperamento ansioso que no tomen medidas de protección adicionales más allá de las recomendadas por las autoridades de salud. Al buscar la máxima seguridad, corremos el riesgo tanto de hacer la vida más difícil como de envolvernos en un círculo vicioso de ansiedad dirigido a una protección cada vez mayor (sin tener éxito).

Saber pedir ayuda
Para algunos de nosotros, que somos más frágiles, la situación puede volverse insoportable. Repasar las emociones negativas contribuye a agravar la ansiedad y puede reactivar experiencias pasadas desagradables. Las personas que sufren conductas adictivas (tabaco, alcohol, drogas, juegos en línea y compras, pornografía, pantallas y redes sociales, por ejemplo) pueden experimentar un empeoramiento de los síntomas.

En este caso, es mejor no dudar en llamar a familiares para hablar sobre esto, o una línea telefónica de soporte. Investigadores chinos enfatizan la importancia de que las autoridades de salud brinden información y líneas directas de apoyo a las personas ansiosas por la epidemia de COVID-19.

En Francia, existe una línea de información sobre COVID-19 (0800 130 000, las 24 horas del día, los 7 días de la semana), pero las líneas del tipo de escucha de la Cruz Roja brindan apoyo psicológico (0800 858 858, 10 a.m. 10 p.m. de lunes a viernes, de 12 p.m. a 6 p.m. los fines de semana, los 7 días de la semana) o SOS Amitié (09 72 39 40 50, las 24 horas del día, los 7 días de la semana) o las líneas de apoyo para personas que sufren de adicción (Alcohol Info Service, Servicio de información sobre medicamentos, etc.).

Noticiero Venezolano | O.H. 

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