Las consecuencias a las que nos enfrentamos con el aislamiento

Una de las consecuencias más importantes de la crisis del coronavirus ha sido, sin duda, la limitación de la movilidad de las personas y su limitación. Aunque es una medida esencial para combatir la pandemia y salvar miles de vidas, también es obvio que puede tener efectos negativos en la población. Especialmente si se extiende con el tiempo y no tomamos medidas para reducir su impacto.


Después de todo, somos una especie social. La interacción con nuestros semejantes es una parte fundamental de nuestra vida: nuestro cerebro está diseñado para hacer contactos y sufrir cuando las relaciones se reducen.

Tener pocas relaciones reduce la salud
Lamentablemente, el aislamiento social no se limita a la pandemia actual. Es un fenómeno mundial y, hasta donde sabemos, tiene serias consecuencias para la salud humana.

Los científicos han observado durante muchos años que las personas con relaciones sociales más o menos importantes tienen más problemas de salud y un mayor riesgo de muerte. En particular, hay muchos indicios de que el aislamiento social prolongado tiene un impacto negativo en el sistema nervioso y nuestro comportamiento.


Finalmente, puede desencadenar varias enfermedades psiquiátricas como la esquizofrenia, la depresión o la ansiedad. Los neurobiólogos y neurobiólogos son conscientes de estos efectos negativos tanto en estudios en humanos como, en mi caso, en animales de laboratorio. Sin embargo, debe reconocerse que todavía estamos lejos de saber en detalle qué trastornos neuronales causan el aislamiento para desencadenar estos cambios de comportamiento.

No es lo mismo en todas las etapas de la vida.
El aislamiento puede afectarnos en todas las etapas de nuestras vidas, pero ciertamente tiene un mayor impacto en las primeras etapas de nuestra existencia. De hecho, nuestros cerebros son particularmente sensibles en la infancia y la adolescencia porque solo se están formando. Especialmente en algunas regiones del cerebro, como la corteza prefrontal, la parte más importante de nuestro cerebro, los contactos siempre se forman entre las neuronas y los circuitos cerebrales, que determinan los aspectos críticos de nuestro comportamiento.

Por lo tanto, cualquier experiencia no deseada y especialmente el aislamiento a esta edad puede tener un mayor impacto. Tanto que puede alterar la estructura de nuestros circuitos cerebrales y causar cambios que persisten en la edad adulta.

Estos cambios pueden ser la base de cambios de comportamiento que, en algunos casos, pueden volverse patológicos. Para dar un ejemplo específico: en nuestro laboratorio, hemos visto cómo los ratones expuestos a un aislamiento más prolongado durante la pubertad mostraron cambios en el volumen en la edad adulta en algunas estructuras cerebrales como la amígdala, el principal centro de regulación de las emociones.

También hemos notado cambios en los niveles de algunas moléculas que están involucradas en la transmisión de señales entre las neuronas y que pueden afectar la actividad de la amígdala y otras regiones del cerebro. Estos cambios estructurales y neuroquímicos ocurren junto con los trastornos del comportamiento. A saber: los animales aislados muestran más actividad de movimiento y más miedo.

Por otro lado, estudios similares de otros colegas también indican un aumento de la agresión y la ansiedad, dos comportamientos que dependen en gran medida de la función de la amígdala. Los datos obtenidos por el hombre también apuntan en la misma dirección: parece que los niños que han sufrido un aislamiento social significativo durante su infancia tienden a plantear problemas educativos y psicológicos.

Charles Darwin dijo que su padre, que era médico, tenía un paciente con problemas cardíacos por los cuales finalmente murió. El paciente, muy atento, informó un pulso muy irregular. Sin embargo, cuando el médico vino a visitarlo, se volvió regular.


Los médicos han observado durante mucho tiempo que el contacto y las relaciones sociales tienen efectos terapéuticos. Además, varios estudios han demostrado que la "resocialización" puede revertir los efectos del aislamiento. Cuando los ratones aislados en la infancia y / o adolescencia vuelven a vivir en un grupo, comienzan a normalizar su comportamiento y revierten algunos de los cambios en su cerebro.

Obviamente, el aislamiento temporal del que padecemos la pandemia no debería plantear serias dificultades a nuestros hijos cuando están en casa con sus padres. Pero no estaría de más si intentáramos fomentar las relaciones sociales durante este período.

Noticiero Venezolano | O.H. 

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