Hasta los momentos no se sabe cuanto durara la inmunidad del coronavirus

Noticiero Venezolano.-  A medida que avanza el proceso de vacunación contra COVID-19, la pregunta se vuelve cada vez más urgente: ¿Cuánto tiempo durará nuestra inmunidad? Por supuesto, todavía no tenemos una respuesta basada en evidencia, ya que no ha pasado suficiente tiempo desde el inicio de la enfermedad. Pero ya estamos obteniendo resultados alentadores.


Cuando el sistema inmunológico entra en contacto por primera vez con un antígeno, los componentes de la respuesta específica tardan unos días en activarse por completo. Además, esta respuesta primaria no alcanza toda la potencia de la que podría ser capaz el sistema inmunológico, por lo que a veces sucumbimos a las infecciones.

Sin embargo, como resultado de este encuentro, se generan células de memoria, que tienen una vida útil prolongada y que almacenan información sobre cómo destruir el antígeno. Si lo volvemos a encontrar, la respuesta secundaria será mucho más rápida, más potente y más eficiente a través de la activación de estas células de memoria. Por eso se vacuna, para generar células de memoria capaces de controlar este patógeno si la infección se produce por contagio.

Lo sabemos, porque hay cuatro coronavirus que causan alrededor del 20% de los resfriados, además de otras dos enfermedades graves: SARS (síndrome respiratorio agudo severo, que apareció en 2003) y MERS (síndrome respiratorio agudo severo de Oriente Medio, que surgió en 2003). en 2012).

La memoria contra los coronavirus que causan los resfriados no es muy poderosa, por eso nos enfermamos con tanta frecuencia, además hay otros virus no relacionados que también la producen. Y, en lo que respecta al SARS, se sabe que los anticuerpos en las personas con la enfermedad disminuyen rápidamente y apenas eran detectables dos años después, mientras que las células de memoria que producían anticuerpos (células B) desaparecían antes de los 6 años, por lo que a partir de ahí serían una falta de protección. Sin embargo, estudios recientes encontraron anticuerpos neutralizantes 17 años después de la infección, por lo que se justificaba el temor de que la inmunidad al SARS-CoV-2 también fuera de corta duración.

Si hacemos una prueba, probablemente todavía tengamos anticuerpos contra enfermedades típicas de la infancia, como el sarampión o las paperas, aunque hace muchos años que padecimos esta enfermedad y ya no hemos tenido contacto con el antígeno. ¿Cómo es esto posible, sabiendo que la activación de las células de la memoria requiere un nuevo encuentro con el patógeno? ¿Cómo pueden los anticuerpos durar tanto tiempo?

Bueno, porque además de las células de memoria, tenemos otro aliado importante para protegernos. Cuando la célula B se activa después de reconocer el antígeno, se convierte en una célula, llamada célula plasmática, que es la que realmente produce los anticuerpos.

La mayoría de estas células mueren al final de la infección y se denominan células plasmáticas de vida corta. Pero en ocasiones se generan otras células muy particulares que se encuentran en nichos especiales de la médula ósea, a las que se les llama células plasmáticas de larga duración. A veces vida eterna.

Mientras tanto, producirían anticuerpos que neutralizarían una nueva infección, como la que ocurre con la rubéola, la mononucleosis infecciosa, las paperas o el sarampión. Por eso ya no padecemos estas enfermedades.

Si bien, por supuesto, todavía no sabemos exactamente cuánto durará la inmunidad contra el SARS-CoV-2, las perspectivas ahora son más brillantes que hace unos meses, gracias a una gran cantidad de resultados.

Primero, se encontró que los anticuerpos anti-SARS-CoV-2 permanecían en el suero de pacientes que habían tenido la enfermedad durante al menos 8 meses y estaban disminuyendo a un ritmo más lento de lo que se temía inicialmente.

En segundo lugar, las células de memoria que producen anticuerpos eran muy activas y estaban en niveles muy altos, por tanto, durante estos 8 meses se puede suponer que confieren protección durante algunos años. Estudios muy recientes han extendido esta protección a al menos 12 meses con un objetivo aparente de las células de memoria más eficientes. Y lo que es más importante: esta protección se incrementó significativamente en los individuos que sobrevivieron a la enfermedad y posteriormente recibieron una dosis de la vacuna. Una razón más para vacunarse.

En tercer lugar, en sujetos que, debido a una enfermedad leve, no encontraron estas células B de memoria, mostraron una respuesta muy robusta a las células T de memoria, responsables de la inmunidad celular. Es decir, no todo está compuesto por anticuerpos.

En cuarto lugar, la respuesta a las vacunas induce una potente formación de células plasmáticas en los denominados centros germinales, requisito fundamental para la producción de estas células B de memoria. Hasta ahora, todas las buenas noticias.

Pero hay más. Los investigadores se sorprendieron de que la disminución en la concentración de anticuerpos después de padecer la enfermedad tuviera dos fases: una, durante la cual se descompusieron rápidamente, y otra después de la cual se mantuvieron estables. Este modelo sugiere que las células plasmáticas de larga vida pueden ser responsables de mantener estos anticuerpos.

La hipótesis resultó acertada, ya que fue posible aislar y purificar estas células plasmáticas de larga vida, que habían encontrado su nicho en la médula ósea, 11 meses después de sufrir la enfermedad. Buenas noticias. Y eso es porque nos dice que además de tener una respuesta vigorosa de las células de memoria T y B a largo plazo, también tendremos células plasmáticas que producirán anticuerpos contra el virus durante, probablemente, muchos años.

¿Significa eso que nunca más tendremos que vacunarnos? Probablemente no, aunque solo el tiempo lo diga. Es posible que se necesiten dosis de refuerzo para aumentar la inmunidad en algún momento si hay una disminución. Y, por supuesto, toda esa inmunidad se genera frente al virus original, que es el contenido de las vacunas que administramos.

No podemos descartar la aparición de nuevas variantes, suficientemente distintas a la original, para que logren escapar de nuestras células de memoria, que solo recuerdan lo que ya han visto. Y, en este caso, será necesario administrar vacunas dirigidas contra estas nuevas variantes.

Por ello, ya pesar del clima actual de mayor optimismo en la comunidad científica, no podemos bajar la guardia. Viviremos con el virus durante muchos años, por lo que tendremos que analizarlo de cerca. La historia no se puede repetir.

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