La dificultad de mantener el peso ideal

Noticiero Venezolano.-  Para todos los que han tenido la tortura de tener kilos de más. Es una decisión recurrente que la mayoría de los mortales tomamos con regularidad, generalmente todos los años. Suele coincidir con finales de año cuando nos miramos frente al espejo cómo nos sentimos sin vergüenza ese traje de baño que en el pasado lució tan graciosamente nuestra figura.


Asumiendo que siempre existe la posibilidad de cubrir el mundo y lanzarte en el centro de atención de quienes inventaron la adición de la "X" en tallas, decides ser responsable, disciplinado, saludable. , estricto contigo mismo y  con la tortura.

Porque, detengámonos con las historias, perder peso es una tarea. Especialmente cuando su magnífico metabolismo juvenil lo abandonó hace muchos años. Pero ¿por qué es esto así? ¿Por qué es tan fácil y agradable ganar peso y tan doloroso y esclavo de perder peso?

Bueno, la respuesta es simple. El tejido adiposo (el que se expande sin piedad y se convierte en odiosos michelines) es un maravilloso invento evolutivo que Gollum, de no haber estado en los huesos, seguramente habría considerado mi tesoro.

El denominador común en todas las formas de vida es el instinto de supervivencia. Esto se reduce, para decirlo rápidamente, a los instintos de reproducción (para la supervivencia de la especie), y del mantenimiento de los signos vitales (homeostasis) y de la nutrición (para la supervivencia del individuo).

Materia prima para el crecimiento, reparación de tejidos y síntesis de biomoléculas necesarias para el desempeño de funciones vitales.

Energía química para mantener eficazmente en funcionamiento la máquina biológica que es nuestro cuerpo. Esto incluye todo lo que subyace al paraguas metabólico: los mecanismos internos químicos, osmóticos, eléctricos y mecánicos. A lo que se suma el trabajo externo de locomoción y comunicación y, al ser animales homeotérmicos, la generación de calorías necesarias para mantener una temperatura constante que no depende de la del ambiente externo. Toda esta energía se genera fundamentalmente por la oxidación de carbohidratos, lípidos (grasas) y proteínas y por la obtención de trifosfato de adenosina (ATP), la moneda energética biológica por excelencia.

Cuando el balance energético está desequilibrado (es decir, cuando se excede la energía requerida para todo lo anterior junto con el exceso de calorías en los alimentos ingeridos), almacenamos el exceso de energía.

El almacenamiento de ATP como tal es fisiológicamente insostenible. Tenemos que recurrir a la acumulación de energía en forma de potencial redox de biomoléculas que nos permiten, en un momento dado, obtener ATP oxidándolos (es decir, quemándolos).

A grandes rasgos, de los tres candidatos que tenemos (carbohidratos, grasas y proteínas), la forma más eficiente de almacenamiento de energía es la grasa, ya que su oxidación genera 9.56 Kcal / g, que es casi el doble de lo reportado. Un gramo de carbohidratos o proteínas .

A esto se suma el hecho de que las proteínas contienen nitrógeno, el elemento más limitante para el crecimiento y la reproducción, por lo que sería un desperdicio imperdonable utilizarlo como una vulgar reserva de energía.

Por su parte, se podrían utilizar abundantes carbohidratos como medio de almacenamiento. De hecho, el glucógeno (un polisacárido similar al almidón) se almacena en el hígado y las fibras musculares. Pero, oh problema, se almacena hidratado (4-5 g de agua / g de carbohidratos) lo que genera dos pesos: volumen y peso. La grasa, en cambio, se almacena anhidra (sin agua) ocupando un volumen mucho menor.

Por lo tanto, la grasa es el sistema perfecto para almacenar excedentes: ocupa poco espacio y da mucha energía.

Curiosamente, este sensacional descubrimiento biológico no es nuevo, por el contrario, es un mecanismo muy conservador en filogenia que ya está presente en organismos unicelulares. Pero mientras que las bacterias y los protozoos almacenan grasa en orgánulos intracelulares llamados cuerpos lipídicos, los animales multicelulares han desarrollado células especializadas para albergarlos.

Sin embargo, el desarrollo de tejido adiposo, especializado en el confinamiento de grasas (en forma de triglicéridos) en células diferenciadas (adipocitos), aparece solo en vertebrados (y no en todos: los tiburones, por ejemplo, no lo tienen).

El tejido adiposo de los vertebrados ha aportado una novedad evolutiva que reúne posibilidades muy interesantes:

Funciona como una despensa especializada donde se almacenan las reservas de energía de forma ordenada y dentro de los adipocitos. Cuando es necesario, las lipasas liberan ácidos grasos de los triglicéridos, que entran en la beta oxidación y generan el ATP requerido.

Este gabinete es expandible, lo que significa que su volumen puede aumentar en paralelo con el suministro de energía y, por lo tanto, beneficiar a las vacas gordas de una feliz y temporal disponibilidad de alimento en la naturaleza (caso raro).

Puede ubicarse prácticamente en todo el cuerpo; de hecho, a veces tenemos la impresión de que salen hilos de nuestras almas.

El potencial de adaptación de este tejido ha dado sus frutos de una forma muy versátil. Así, además de actuar como aislante térmico, amortiguador mecánico y generador de calor en su variante de grasa parda (fundamental para la supervivencia de los mamíferos en hibernación), se sabe que interviene en una sorprendente variedad de funciones. De hecho, los adipocitos secretan moléculas implicadas en la homeostasis energética, la fisiología de la insulina e incluso las funciones inmunoendocrinas. Todo esto sin mencionar las curiosas funciones específicas que tienen lugar en algunos animales, como las lampreas masculinas, que utilizan las células grasas para calentarse (literalmente) cuando se encuentran con una hembra madura.

La existencia de un tejido de este tipo, que no solo actúa pasivamente como almacén de energía, sino que también aumenta activamente la eficiencia biológica de la especie, es algo que no ha pasado desapercibido durante la evolución. Por el contrario, se han seleccionado mecanismos que favorecen su desarrollo (aumento de peso) en detrimento de los que facilitarían la pérdida (adelgazamiento). Tanto es así que los genes implicados en la capacidad de almacenamiento de triglicéridos están presentes en taxones básicos como la levadura.

Por otro lado, se sabe que el comportamiento de ingestión está influenciado por las conexiones hipotalámicas con el sistema corticolímbico y el rombencéfalo. Lo que aproximadamente significa que la selección natural ha hecho de la comida una fuente importante de hedonismo y placer.

Cuando luchamos contra los kilos, todas las armas son raras: luchamos contra los mecanismos bioquímicos, fisiológicos y de comportamiento que nuestra naturaleza ha seleccionado durante millones de años para asegurar nuestra supervivencia.

Y como la evolución no es finalista, ni sigue ningún escenario, no preveía la aparición de una especie como el Homo sapiens que, considerando insuficientes estas garantías biológicas de suministro energético, las ha ampliado. con supermercados en cada esquina, gin tonic con tónicos premium y helado de nueces de macadamia.

O.H. |  www.noticierovenezolano.com

     

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