Las personas vacunadas contra COVID-19 podrían seguir propagando el coronavirus?

Noticiero Venezolano.-  Las vacunas pueden ser excelentes para evitar que se enferme, pero no necesariamente para evitar que contraiga la infección o propague el virus.


La evidencia preliminar parece sugerir que las vacunas COVID-19 hacen que una persona vacunada tenga menos probabilidades de transmitir el coronavirus, pero la evidencia aún no es sólida.

Las personas no vacunadas aún tienen que ser diligentes en el uso de máscaras faciales, el distanciamiento físico y otras precauciones contra el coronavirus.

Cuando los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Cambiaron sus pautas para el uso de máscaras el 13 de mayo de 2021, muchos estadounidenses estaban un poco confundidos. Ahora cualquier persona que esté completamente vacunada puede participar en actividades en interiores y exteriores, grandes o pequeñas, sin usar una máscara o tomar una distancia física.

Anthony Fauci, asesor médico en jefe del presidente Biden, dijo que la nueva directiva "se basa en los avances científicos" y "sirve como un incentivo" para que casi dos tercios de los estadounidenses que aún no están completamente vacunados reciban la vacuna. .

Pero algunas personas no pueden vacunarse debido a afecciones subyacentes. Es posible que otras personas con sistemas inmunitarios debilitados, debido al cáncer o a tratamientos médicos, no estén completamente protegidas por sus vacunas. Los niños entre las edades de 12 y 15 años solo fueron elegibles para la vacuna Pfizer-BioNTech el 10 de mayo de 2021. Y las vacunas COVID-19 aún no han sido autorizadas para casi 50 millones menos de niños en los Estados Unidos.

A medida que se eliminan las restricciones y la gente comienza a dejar sus máscaras en casa, algunas personas están preocupadas: ¿Puede contraer COVID-19 de una persona vacunada?

Los investigadores esperaban diseñar vacunas COVID-19 seguras que evitarían que al menos la mitad de los vacunados contrajera los síntomas del COVID-19.

Afortunadamente, las vacunas superaron con creces las expectativas. Por ejemplo, en 6,5 millones de personas en Israel mayores de 16 años, la vacuna de ARNm COVID-19 de Pfizer-BioNTech tuvo una efectividad del 95,3% después de las dos inyecciones. En dos meses, entre los 4,7 millones de personas completamente vacunadas, las infecciones detectables aumentaron 30 veces. De manera similar, en California y Texas, solo el 0.05% de los trabajadores de la salud completamente vacunados dieron positivo por COVID.

Los desarrolladores de vacunas a menudo esperan que, además de prevenir enfermedades, sus vacunas logren una "inmunidad esterilizante", en la que la vacunación evita que el germen ingrese al cuerpo. Esta inmunidad esterilizante significa que una persona vacunada no contraerá el virus ni lo transmitirá más. Sin embargo, para que una vacuna sea eficaz, no es necesario que impida que el germen infecte a una persona inmune.

La vacuna antipoliomielítica inactivada con salk, por ejemplo, no evita por completo que el virus de la poliomielitis crezca en el intestino humano. Pero es extremadamente eficaz para prevenir enfermedades incapacitantes porque activa anticuerpos que evitan que el virus infecte el cerebro y la médula espinal. Las vacunas adecuadas proporcionan un entrenamiento eficaz y duradero para el sistema inmunológico del cuerpo, por lo que cuando realmente se encuentra con el patógeno que causa la enfermedad, está listo para dar una respuesta óptima.

Cuando se trata de COVID-19, los inmunólogos siempre descubren lo que ellos llaman "correlatos protectores", factores que predicen qué tan protegida está una persona contra el coronavirus. Los investigadores creen que una cantidad óptima de "anticuerpos neutralizantes", el tipo que no solo se une al virus sino que también previene la infección, es suficiente para prevenir infecciones repetidas. Los científicos también están evaluando la duración de la inmunidad proporcionada por las vacunas COVID-19 y dónde actúa en el cuerpo.

La vacunación puede significar muchas menos infecciones, pero no es seguro que detendrá la transmisión de las personas vacunadas. Noticias de Ethan Miller / Getty Images

Los inmunólogos esperan que las vacunas que protegen contra las enfermedades virales también reduzcan la transmisión del virus después de la vacunación. Pero en realidad es difícil saber con certeza si las personas que han sido vacunadas no están propagando el germen.

Covid-19 plantea un desafío particular porque las personas con infecciones asintomáticas y presintomáticas pueden propagar la enfermedad, y el seguimiento y las pruebas de contacto insuficientes significan que las personas sin síntomas rara vez se detectan. 3 a 20 veces mayor que el número de casos confirmados. La investigación sugiere que los casos indocumentados de COVID-19 en personas asintomáticas o en personas con enfermedades muy leves podrían ser responsables de hasta el 86% de todas las infecciones, aunque otros estudios contradicen las altas estimaciones.

En un estudio, los CDC encuestaron a trabajadores de la salud voluntarios y otros trabajadores de primera línea en ocho sitios de EE. UU. Para detectar infecciones por SARS-CoV-2 cada semana durante tres meses, independientemente de los síntomas o condiciones de la enfermedad. Los investigadores encontraron que los participantes completamente inmunizados tenían 25 veces menos probabilidades de dar positivo en la prueba de COVID-19 que aquellos que no habían sido vacunados. Hallazgos como este implican que, aunque las personas vacunadas están tan bien protegidas contra las infecciones, también es poco probable que propaguen el virus. Pero sin el rastreo de contactos para rastrear la transmisión en una población más grande, es imposible saber si la hipótesis es cierta.

Lo que sí sabemos con certeza es que si una persona se enferma con COVID-19 después de la vacunación, en lo que se llama una "infección por ruptura", los síntomas serán más leves. Los estudios han demostrado que las personas que dieron positivo por COVID-19 después de recibir solo su primera dosis de la vacuna tenían niveles más bajos del virus en sus cuerpos que las personas no vacunadas que dieron positivo. Los investigadores creen que la disminución de la carga viral sugiere que las personas vacunadas que contraen el virus serán menos contagiosas porque tendrán muchos menos virus que podrían propagarse a otras personas.

Un estudio preimpreso que aún no ha sido revisado por pares sugiere que la vacuna de ARNm COVID-19 de Moderna puede producir anticuerpos contra el coronavirus en los fluidos orales y nasales. Dado que aquí es donde entra el SARS-CoV-2, los anticuerpos en la boca y la nariz deben evitar que el virus ingrese al cuerpo, proporcionando efectivamente "inmunidad esterilizante". También significaría que las personas vacunadas probablemente no propagarían el virus a través de gotitas respiratorias.

Estas pruebas son prometedoras. Pero sin más estudios, los científicos aún no pueden concluir que las vacunas COVID-19 realmente protejan contra todas las transmisiones. Los estudios que intentan responder directamente a esta pregunta con el rastreo de contactos apenas están comenzando: los investigadores monitorearán las infecciones por COVID-19 entre voluntarios vacunados y no vacunados y sus contactos cercanos.

Las pautas de los CDC todavía piden a las personas que aún no están vacunadas que se disfrazen y mantengan sus distancias físicas. Educational Pictures / Universal Pictures Group a través de Getty Images

Las vacunas ayudan a retardar la propagación de una enfermedad infecciosa al romper la cadena de infección. Aquellos que se infectan con el tiempo tienen cada vez menos personas desprotegidas a quienes transmitir el virus. Así es como una vacuna refuerza la inmunidad del rebaño: las personas susceptibles aún no inmunizadas están rodeadas por un "rebaño" de personas que se han vuelto inmunes, gracias a la vacunación o una infección previa. Pero los estudios sugieren que, por una combinación de razones biológicas y sociales, es poco probable que la vacunación por sí sola confiera inmunidad al rebaño contra COVID-19 y contenga el coronavirus por completo.

De hecho, la vacunación por sí sola puede llevar mucho tiempo para erradicar una enfermedad. Incluso las enfermedades que están casi "eliminadas", como la varicela, el sarampión y la tos ferina, pueden reaparecer con inmunidad debilitada y tasas de vacunación reducidas.

La reciente epidemia de infecciones entre los Yankees de Nueva York vacunada muestra que las personas vacunadas no solo pueden infectarse, sino que también pueden transmitir el coronavirus a través de contactos cercanos, las áreas altamente probadas, como los equipos deportivos profesionales, señalan el hecho de que las infecciones leves y asintomáticas entre las personas vacunadas en la población general pueden ser más comunes de lo que se informa. Un brote similar entre los trabajadores del aeropuerto en Singapur muestra que incluso entre las variantes completamente vacunadas, las variantes más nuevas y más infecciosas pueden propagarse rápidamente.

Las pautas relajadas de los CDC sobre el uso de máscaras están destinadas a tranquilizar a los vacunados de que están a salvo de enfermedades graves. Y están. Pero el panorama es menos claro para los no vacunados que interactúan con ellos. Hasta que se logre una inmunidad colectiva estrecha al COVID-19 y se acumule evidencia clara de que las personas vacunadas no transmiten el virus, muchos epidemiólogos y yo creemos que es mejor evitar situaciones en las que exista un riesgo de infección. La vacunación, junto con el uso continuo de máscaras y el distanciamiento social, sigue siendo una forma eficaz de mantenerse más seguro.

O.H. |  www.noticierovenezolano.com

     

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